Cómo cuidar una serpiente del maíz


The Corn Snake is the most popular pet snake worldwide. It’s docile temperament, hardiness and ease of care makes this the perfect pet snake for any beginner. What’s more it is available in a choice of hundreds of colours and patterns and reaches a modest size approximately 4ft (1.2m).

When keeping any snake as a pet, you generally want to be able to view the snake from the outside of its enclosure in the most natural surroundings you can offer. A naturalistic setting will be more aesthetically pleasing to your eye and also aid in the general condition of the snake. If the snake likes it’s surroundings, it will have a better feeding response and generally grow quicker. A larger terrarium also offers more interest to the snake’s life, and by adding branches and other natural products you will enhance the quality of life the snake has, and stop it from becoming lethargic and overweight.

For an adult Corn Snake, a terrarium 90cm Length x 45cm Width x 45cm Height is ample. Unlike highly timid snakes such as Royal Pythons, Corn Snakes will often fare well in larger enclosures. I would not recommend giving an over-sized terrarium as a hatchling, but as your snake reaches adulthood you could comfortably offer a larger enclosure for your corn snake providing there is plenty of hiding areas.

Snake enclosures can be made from a number of materials. Most commonly used is a melamine coated wood which covers all sides except the front, which has glass sliding doors. Aquariums can also be used for juvenile snakes, although a specialist lid should be bought or made rather than the original aquarium lid. It is essential when thinking about what type of enclosure you use, you think about these 6 ‘SSSHHH’ factors:

Safety – Can the snake or owner injure itself from the enclosure or any appliances held within?
Secure – Can the snake escape through any small hole or cavity?
Size – Will the enclosure be appropriately sized?
Heating – Is the enclosure able to regulate the temperature properly?
Humidity – Will the enclosure last well in humid conditions? Is there enough ventilation?
Hygienic – Will the enclosure build up a lot of bacteria in small cavities? Is it easy to clean?

By following the steps above, you can have a suitable enclosure made from a variety of materials.

Décor in your terrarium serves two purposes. First being extra cover for your snake and second, allowing for a more natural and pleasing appearance for yourself. When choosing décor, think about the safety of the snake. Make sure that whatever you decide to use, it is securely fixed and that no rocks, wood or anything heavy can fall and possibly injure, or even kill the snake. You must also make sure that everything used is parasite free. If anything has been picked up from outside, or has originally come from outside, such as cork bark, you should wash it thoroughly with a strong cleaning fluid.

If you decide to go for an extra large enclosure, you must provide plenty of cover and hiding areas. A hiding place can be anything from a large tupperware box with a hole cut out to a naturalistic piece of cork bark. There are many brands of fake plants and décor you can use which is both safe for the animal and pleasing to the eye. Cork bark is available from almost any reptile pet shop in the UK, and can be ordered in if they do not have it in stock. This is excellent cover for any reptile and is 100% natural. One thing you must consider when thinking about the size of the vivarium, is the bigger you go, the more hiding areas you must provide. I recommend at least one hiding place per 45cm in length of the enclosure for an adult Corn Snake.

NOTE: Never use sticky tape in an enclosure, this is an accident waiting to happen. Believe me, removing sticky tape from any snake is no easy task!

Like all reptiles, Corn Snakes require a thermal gradient, meaning they must be allowed to move around the enclosure to find their required temperature. The hot end of the enclosure should be 86-88ºF while the cool end should be approximately 74-78ºF. During the night, the temperature should drop to a more constant overall temperature of 74-78ºF.

In my opinion, the ideal way of heating a Corn Snakes enclosure is to use a Ceramic Heater. The WhitePython™ Ultra Slim Ceramic Heaters are the ideal choice as it gives off ample heat but equally doesn’t take up too much space in your terrarium. Ceramic heaters do not give off light and therefore in a terrarium you will need a form of lighting as well. To regulate the temperature accurately you should use a suitable thermostat.

Power Plates, spot bulbs and heat mats are also ways of heating a terrarium. These all have their advantages and disadvantages, but in my opinion, none quite weigh out to be as good as ceramic heaters for large enclosures.

Corn snakes are primarily nocturnal, meaning they venture out in the dark of night. This is when their main predators are sleeping, and their prey is awake. This is not to say though, that they never see the sun, or any form of lighting for that matter. They will often bask in the sun during the day in the wild, so lighting should be offered.

Having artificial light in a terrarium is aesthetically pleasing to the owner, and is a good addition to a snake’s enclosure. They will use this as a photo-period, and their regular time clock will generally adjust to the settings on which you have your light set to.

They do not require any form of special lighting, such as a D3 Ultra-Violet light commonly used for diurnal species. The WhitePython™ range of LED lights are a great way to light your enclosure whilst using minimal electricity. They are also very slim and therefore do not obstruct your view into the terrarium. What’s more, they are available in virtually any length you require. If you would like a go a step further and see your snake’s activity during the night, you could use the Moonlight Blue or Nighttime Red versions of the LED lights.

Corn Snakes are found in the South Eastern States of North America where the humidity can be fairly high. It is not important to be critical over the humidity with this species, but a general 40-60% humidity range should be offered. This is more important when the snake is approaching its slough, at which time a higher humidity will help it shed it’s skin properly. This can be achieved by simply spraying your snake’s enclosure lightly every 2-3 days.

Hatchlings should be offered pinky mice, and as they grow the mice should become larger. An adult corn snake should be fed on large size mice or small weaner rats. Hatchlings should be fed on a regular basis, every 4-5 days is ideal. Their metabolic rate is very high and as they are growing, they need a lot more food to keep them going. Adult corn snakes need feeding once every 2 weeks on 2 large mice. The only exception when they should be fed more is bringing them out of hibernation, getting them into condition for breeding and then, fattening up females for egg production. An egg-laying female should be fed more often than normal, once a week on 2 large mice.

By Chris Jones
Founder of WhitePython™

Hábitat Adecuado

La serpiente del maíz adulta puede llegar a medir 5 pies (1.4m). Puede que no necesites un recinto de 20 galones al principio, pero con el tiempo lo necesitarás. El recinto puede ser un tanque o un vivero.

Cuando la serpiente es aún pequeña, está bien que comience viviendo en un terrario de plástico o algún producto similar. Para una serpiente grande, el vivero deberá ser de 30-50 pulgadas (76-127cm), pero no hay un limite en qué tan grande puede ser, tan sólo asegúrate de que sea lo suficientemente grande.

Deberías colocar algunos lugares en los que tu serpiente pueda esconderse y sentirse segura. Un escondite en el área caliente del vivero es necesario, los demás son opcionales. El escondite deberá estar en el área caliente del tanque, sobre la placa de calefacción.

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Consigue una placa de calefacción que cubra 1/3 del piso del tanque. Si lo deseas, la placa de calefacción puede ser controlada de manera termostática pero no es esencial, siempre y cuando el vivero esté gradiente de temperatura.

La temperatura debería mantenerse entre 75-85 grados F, 23-29 grados C, con la más alta en el lado más caliente del tanque.

Las serpientes del maíz son nocturnas y absorben el calor del suelo y no del sol, por lo que lámparas de calor no servirán. Rocas calientes no son adecuadas para ningún tipo de mascota pues proveen una zona estable de calor que es demasiado caliente. Una serpiente con frío podría enroscarse alrededor de ella y resultar con graves quemaduras.

Las serpientes del maíz salvajes hibernan, por ende debemos simular la hibernación generando una temperatura más fría en su terrario durante 3 meses.

Hay muchos, muchos tipos deferentes de protectores de piso para serpientes del maíz que puedes comprar, pero tus mejores opciones son viruta o papel de periódico. El papel periódico es mejor ya que es bastante absorbente y fácil de reemplazar. Pero lo que tiene el papel periódico de practico le falta en estética. Si quieres un sustrato más decorativo, utiliza viruta. Otras buenas opciones son corteza o pajote de ciprés. No uses viruta de cedro en un recinto para serpientes pues es tóxico para los reptiles.

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Deberás conseguir un tazón de agua lo suficientemente grande para que se remoje si lo desea. Cambia el agua dos veces por semana. El tazón puede estar del lado frío o caliente. Si lo pones en el lado caliente, esto incrementará la humedad.


A continuación te explicamos cómo alimentar a una serpiente del maíz teniendo en cuenta el Plan de Munson:

    Serpiente recién nac >

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Limpia su recinto

El excremento de las serpientes no es grande así que no tienes que limpiar el recinto tan a menudo. Una limpieza será necesaria cada 3 semanas pero limpia el excremento fresco de donde sea posible. Alimenta a tu serpiente una vez por semana y otórgale algún cambio de ambiente cada cierto tiempo para que esté feliz en su nuevo hogar.

Higiene y cambios de piel

Entre los cuidados de la serpiente del maíz debemos incluir también el mantenimiento de su terrario y nuestro vínculo con el animal.

  • Higiene. Como todo animal, la serpiente del maíz defecan, mudan su piel, etc. Por este motivo debemos procurar que el terrario permanezca limpio para que el reptil se sienta cómodo. No es necesario realizar una limpieza cada día ni cada semana, pero sí un mínimo de una vez al mes.
  • Cambio de piel. Las serpientes mudan su piel cada cierto tiempo. Es fácil determinar cuándo esto sucede, puesto que sus ojos están recubiertos de una tela blanca y su piel pierde brillo. Para poder facilitar este proceso es necesario que el animal tenga acceso a un lugar con agua. Podemos poner un cuenco lleno de agua o habilitar una zona más profunda imitando un lago o estanque.

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Esta especie es solitaria, motivo por el que no se recomienda que convivan en compañía dentro de un mismo espacio cerrado. Sin embargo, sí podemos juntar dos serpientes del maíz para su reproducción, pero siempre buscando que tenga estas características la hembra:

  • Deben medir un mínimo de 3 pies, es decir, 91 cm.
  • Su peso debe ser de 300 gramos.
  • Debe tener un mínimo de 3 años de edad.

La época de apareamiento de estos animales es la cálida, puesto que cuando las temperaturas aumentan la hembra emite un color que atrae al macho. Tras el apareamiento, la hembra depositará los huevos un mes después. Pueden llegar a poner hasta 20 huevos, los cuales serán depositados en un lugar escondido , donde 10 semanas más tardes nacerán las crías.

Con esto ya estas listo para adoptar y cuidar tu serpiente del maíz, con este vídeo podrás ver el cuidado de una serpiente del maíz.

Recomendamos Comenzar Con Las Serpientes del Maíz

Las serpientes del maíz (Elaphe guttata) son excelentes opciones como mascotas. Las serpientes del maíz están estrechamente relacionadas con las serpientes ratoneras (las serpientes ratoneras también pertenecen al género Elaphe) y también a veces se conoce la Elaphe guttata como serpiente ratonera roja (especialmente las variaciones con albinismo). Son nativas del sudeste de los Estados Unidos, viven en su mayoría en tierra y son activas principalmente por la noche o al atardecer y al amanecer.

Las serpientes del maíz son generalmente dóciles como mascotas, relativamente fáciles de cuidar y no crecen mucho, por lo que son una excelente opción para los principiantes en el cuidado de serpientes.

Sin embargo, también son las favoritas entre los cuidadores experimentados debido a la amplia gama de hermosos colores y patrones que la reproducción selectiva ha reproducido.

Las serpientes del maíz pueden vivir alrededor de 15 y 20 años y, a veces, incluso más, alcanzando un tamaño en la madurez de 1 a 1,5 metros, pero en algunas ocasiones pueden llegar a los 2 metros.

El Alojamiento Perfecto Para Tu Serpiente

Estas serpientes discretas permiten un buen manejo y generalmente son dóciles. A ellas les gusta excavar y esconderse, por lo que una caja de tamaño decente y un sustrato suelto en la parte inferior es la clave.

Como la mayoría, las serpientes de maíz son excelentes artistas del escape, por lo que sus recintos deben ser muy seguros. Si una serpiente sale de su jaula, puede perderse o lastimarse (además de dar un buen susto a algún visitante de tu hogar).

Es necesario escoger una jaula sólida para el cuidado adecuado de las serpientes del maíz. Un gran tanque de 80 litros constituye un contenedor de buen tamaño para una serpiente de maíz. Es importante conseguir una tapa que se ajuste de forma segura que también se pueda sujetar al contenedor. Las serpientes de maíz empujarán la tapa con la nariz buscando debilidades y pequeñas aberturas, por lo que el ajuste de la tapa es muy importante.

Proporciona escondites para tu serpiente del maíz. Se le debe proveer un escondite que sea lo suficientemente grande para que la serpiente se enrosque, si es demasiado grande, la serpiente no se sentirá tan segura. Los trozos de corteza también pueden proporcionar escondites para tu serpiente si está en un sustrato que le permita excavar debajo de la corteza. Idealmente, debería haber un escondite disponible en los extremos, tanto el más frío y el más caliente del contenedor.

También debe proporcionarse una rama para escalar. Las serpientes del maíz adoran subir hasta la cima de su terrario.

Es vital mantener la jaula de tu serpiente del maíz a la temperatura correcta. Mantén un gradiente de temperatura de aproximadamente 21 a 29°C en el contenedor. Se pueden usar almohadillas de calor o cinta de calor debajo del tanque, pero pueden dificultar el monitoreo de cuán caliente está el terrario.

Es preferible una luz de calor incandescente en la parte superior, pero las serpientes del maíz provienen de climas templados, por lo que no necesitan temperaturas tropicales. Asegúrate de que el recinto no se caliente demasiado.

Puedes utilizar una variedad de materiales como sustrato para tu serpiente. El periódico es la mejor opción ya que es muy fácil de limpiar, pero su aspecto en la jaula no es muy agradable. Se pueden usar alfombras para interiores y exteriores, y si cortan dos piezas, puedes rotarlas cambiando la limpia por la sucia en el momento de la limpieza, lavando y secando bien la pieza sucia.

Las astillas de corteza de pino son otra buena opción. Aquellas que están sucias con heces se pueden sacar fácilmente y realizar una limpieza a fondo según sea necesario. Las virutas de álamo se pueden usar de una manera similar, aunque probablemente sea una buena idea pasar la serpiente a un recipiente separado para alimentarla, de modo que las virutas no se ingieran inadvertidamente.

La arena, la tierra, las hojas de mazorca, las virutas de pino y las virutas de cedro no son buenas opciones para las serpientes del maíz, aunque en la naturaleza el hábitat natural de ella sea la tierra.

Eligiendo Tu Serpiente Del Maíz

Al elegir una serpiente, la mejor opción es un espécimen criado en cautiverio, lo cual no debería ser demasiado difícil de encontrar, ya que las serpientes del maíz se reproducen con bastante facilidad estando cautivas.

Busca una serpiente que no tenga residuos de la muda de piel. Tu serpiente también debe tener los ojos limpios y claros, sin cortes o rasguños, sin signos de ácaros o garrapatas, y las narinas limpias, además debe estar alerta y chasqueando la lengua.

Cómo alimentar a tu serpiente Falsa coral

En general, las serpientes falsa coral son buenas comilonas. Un espécimen sano rara vez rechazará una comida, a menos que esté en el ciclo de muda. También son muy buenos aceptando roedores congelados / descongelados, lo que ciertamente hace la vida más fácil para usted. Almacenar ratones o ratas congelados para su serpiente mascota (y descongelarlos según sea necesario) es la forma más fácil de alimentar a una serpiente. Ciertamente es la estrategia que recomiendo.

Una buena regla general es alimentar a su serpiente con una comida cada 7 a 10 días. Puedes alimentar a un bebé o una serpiente juvenil más a menudo que esto, porque esa es la etapa de la vida en la que crecen más rápido. Las serpientes más jóvenes pueden ser alimentadas cada 5 a 7 días. Una serpiente de adulta puede ser alimentada cada 7 a 10 días.

Vamos a hablar sobre el tamaño de los roedores que ofrecen. Aquí hay otra regla útil de oro. El ratón o la rata deben tener aproximadamente el mismo ancho que la parte más ancha de la serpiente. La parte más ancha de una serpiente es la mitad de su cuerpo. Así que trate de ofrecer roedores que tengan aproximadamente el mismo ancho, o un poco más grandes, que el área central del cuerpo de la serpiente. Si ofreces un objeto de presa que es mucho más pequeño, dejará a la serpiente con hambre. Si ofreces una presa que es mucho más grande que esta guía, hay una buena probabilidad de que la serpiente regurgite la comida. Obviamente no quieres que ninguna de estas cosas suceda. Así que trata de mantenerte dentro de las pautas que he establecido para ti.